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六尺宽的礼让巷


泉州市有一条名闻遐迩的“礼让巷”,旧时也称“六尺巷”。“礼让”之名,是有一段来历的。

相传这个地方,原来并没有巷,到了明代,此地住着两位官宦人家,一家姓林,另一家姓唐,两家毗邻而居。林家有人在京,官居御史之职。唐家也有人在地方当官,任指挥使之职。两个官宦之家,平时也都礼尚往来。

后来,两家官运亨通,家业发达,姓林的当家林大舍要修建后院花园,因为当时符合“年利”,姓唐的当家唐少爷也要扩建书轩。两家择定日子,都要在双方的交界处开基筑墙,这样便引发了一场争执。

为了这一墙之地,双方各有势力,互不相让。僵持之下,便都告到了官府。

泉州知府接到两家的呈状,左右为难,朝内官得罪不得,地方官也惹不起,不敢轻易判断。而林、唐两家,各自打通关节,对知府硬软兼施;知府也十分乖巧,双方应付,一拖就是三年。林家便修书一封,派专差上京,请林御史亲笔来书,责成泉州知府将此地判给林家,以便将花园修好。

专差果然带回一封缄封周密的御史大人亲笔信。林氏合家之人齐来围观,只见上面写着:

千里修书为一墙,让他三尺亦何妨。

长城万里今犹在,不见当年秦始皇。

读信后家人议论纷纷。林大舍开头也有些不通。他把那四句诗一看再看,终于悟出老爷的用意来了。就说:“既然老爷这样交代,就退让三尺,择日兴工。”

唐少爷探知林家派人上京,心怀疑虑,如今见林家后退三尺另筑花园峭壁,不知是何用意。便设法打听到林家退墙的原委。因为林家是当朝御史,反而首先退让。感到不可选次,便亲自到其父任所去见唐指挥使,将林家让地的事一五一十地向其父禀告。林指挥使听后,认真地说:“林御史在京师为官,见识胸怀,不同一般,让地之事一经传开,岂不全城赞扬!唐家不能让人笑话,也退让三尺吧。”

就这样。一条宽六尺的大巷就出现在两家宅院之间。泉州人就称之为礼让巷,以纪念两家礼让的美德。此传说泰宁、福州等地都有,反映了古代人们崇尚礼让的伦理观念。